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EL PASADO DEL HOTEL WELLINGTON 

Corría 1952, año en el que nació Isabella Rosellini, nos dejaba Eva Perón, Isabel II se convierte en reina al morir su padre Jorge VI, España entra en la UNESCO y se suspendían las cartillas de racionamiento superando las ultimas secuelas de la guerra civil.
El 19 de abril en la madrileña calle de Velázquez número 8, D. Baltasar Ibán Valdés, empresario del mundo del transporte y fundador de la ganadería de toros de lidia que lleva su nombre, hacía realidad su sueño de abrir un hotel de cinco estrellas con todo el lujo de la máxima calificación hotelera

Situado en el Barrio de Salamanca que debe el nombre a su promotor, persona que desarrolló un nuevo modelo de urbanismo en unas tierras por él adquiridas a una distancia tal con el centro de la ciudad, que hizo pensar en aquellos años que nunca sería una ubicación viable para el Madrid de 1857 en una España reinada por Isabel II.

Hotel Wellington

El proyecto de D. José de Salamanca (Málaga 1811-Madrid 1883), Conde de los Llanos y Marqués de Salamanca, alcalde mayor de Monóvar y Vera, diputado en 1836, ministro de la Gobernación con Pacheco (1847) y con García Goyena, es hoy el más afamado, señorial y elegante barrio de Madrid. Calles como Serrano, Goya, Villanueva, Ortega y Gasset, Jorge Juan, el Paseo de Recoletos o las plazas del Marqués de Salamanca, de la Independencia o de Colón le brindan la posibilidad de disfrutar de las tiendas de grandes firmas, los anticuarios más selectos, los mejores restaurantes en tan histórico barrio madrileño.

En el Barrio de Salamanca vivió Gustavo Adolfo Bécquer, el premio Nobel Juan Ramón Jiménez, en la calle Velázquez 76 los hermanos Serafín y Joaquín Álvarez Quintero, en Claudio Coello 91 estuvo la casa en la que vivió el premio Nobel de Literatura 1989 Camilo José Cela y en ella escribió su primera novela, "La familia de Pascual Duarte". Emilio Castelar y Ripoll, presidente de la Primera República vivió en Serrano 40; en la actual Embajada de EEUU, antiguo Palacio de la Huerta, fue Antonio Cánovas del Castillo quien vivió y celebró consejos de ministros, Benito Pérez Galdos, Gregorio Marañón, Francisco Pi y Margall, Rubén Darío, Federico García Lorca, Santiago Ramón y Cajal o Miguel Hernández forman parte importante de las innumerables personalidades que vivieron en la cercanía del Hotel Wellington.

En el número 6 de la Calle Velázquez donde actualmente se encuentra lo que conocemos como la ampliación del Hotel Wellington tuvo su sitio hasta julio de 1936 el famoso Torreón donde y desde el que Ramón Gómez de la Serna construyó su universo mágico. Gomez de la Serna quiso hacer de Madrid un centro de referencia inexcusable capaz de ser al mismo tiempo local y universal, madrileño y mundial. Vanguardista y el más postmoderno de los modernistas fue un excepcional creador de lenguaje, intuyó el mundo en el que vivimos y así lo describió con profética imaginación en las Greguerías y los Ismos.

En un lugar donde los clientes podían llegar a pie desde el parque del Retiro por un amplio y majestuoso bulevar, D. Baltasar Ibán mandó en 1944 al arquitecto Luis Blanco Soler realizar un importante proyecto en momentos de incertidumbre en la industria hotelera y la economía en general.

Hotel Wellington

Distintos asesoramientos, divergencias de criterios, no varían el rumbo inicialmente trazado y si bien se parte de un origen más modesto con un solar más pequeño con única fachada a la calle Villanueva D.Baltasar Ibán no cesa en su interés de un gran proyecto hotelero y adquiere el solar que había en la esquina de la calle Velázquez con Villanueva. Finalmente se consigue hacer un edificio de dos fachadas proporcionales, nobles y con gran aprovechamiento que hace hoy del Hotel Wellington un edificio catalogado y protegido dentro del Patrimonio arquitectónico de Madrid.

Se modifican criterios hoteleros que hasta la fecha se habían aplicado en Europa y América, proyectando habitaciones más amplias. Se diferenciaron de las 160 habitaciones tres tipos, dormitorio con cuarto de baño, dormitorio con salón y baño, y suites que constan de dos dormitorios con baños independientes, cuarto de vestir y salón.

Hotel Wellington

En la elegante zona de entrada se dispusieron los espacios de Recepción y Conserjería, una sala de fiestas, comedor privado, galería comercial, restaurante, bar, sala de lectura y un gran hall. Contrario a las necesidades del momento y enfrentándose a opiniones de técnicos D. Baltasar Ibán apostó por la construcción de un gran garaje que hoy día posiciona, diferencia y facilita la explotación del Hotel Wellington.

Tras los primeros años de explotación hotelera tal fue la demanda que en 1976 en el numero 6 de la calle Velázquez como anteriormente citamos se procedió a inaugurar lo que conocemos como la ampliación del Hotel Wellington en el lugar donde hasta julio de 1936 Ramón Gomez de la Serna tuvo el famoso Torreón.

El 19 de abril de 1952 se inauguraba el Hotel con la asistencia del Excmo. Sr. D. Luis Bolín, Director General de Turismo, el Conde de Bailén y un elevado numero de personalidades de la vida política, cultural y social de los años cincuenta.

Hotel Wellington

El primer cliente alojado dejó escrito “Con una gran satisfacción por ser el primer español inscrito en el registro de este magnífico hotel puesto a la altura de los primeros del mundo”. Desde aquel abril de 1952 hasta nuestros días han pasado un sinfín de clientes que hacen posible que después de tantos años el Wellington siga encabezando la hotelería madrileña.

Nuestras habitaciones hospedaron personalidades como Gene Kelly, Xavier Cugat, Graham Greene, Ernest Hemingway, Severo Ochoa, Los Duques de Wellington y Ciudad Rodrigo o el humorista Gila. También han depositado su confianza en el Hotel Wellington SS.MM. Los Reyes de España, SS.AA.RR. Los Príncipes de Asturias, SS.AA.RR Las Infantas Dª Elena y Dª Cristina, así como innumerables personas representativas de todos los ámbitos de la sociedad de dentro y fuera de nuestras fronteras.

Entre los momentos históricos vividos en el Hotel tenemos que destacar el 22 de mayo de 2005 cuando La Casa de S.M. El Rey seleccionó al Wellington como lugar para alojar a los invitados que asistían a la boda de SS.AA.RR Los Príncipes D. Felipe y Dª Letizia así como el haber contado con nuestros profesionales para desarrollar el banquete nupcial en el Palacio Real de Madrid.

Hotel Wellington

Nuestros más recientes alojados, los actores Adrien Brody y Matt Damon, el Presidente de la República francesa Nicolás Sarkozy, el premio Nobel de la Paz Muhammad Yunus, el coro de los Petits Chanteurs de Saint Marc, que realizó la banda sonora de la famosa película Los Chicos del Coro o la actriz Paz Vega, ganadora del Premio Goya 2001 a la mejor actriz revelación.

Hablar de Toros en Madrid es hablar de Las Ventas y hablar de Las Ventas es hablar del Hotel Wellington que nació con vocación torera desde que el gran ganadero D. Baltasar Ibán colocó la primera piedra del Hotel.

En los años cincuenta Curro Romero siendo un prometedor novillero estableció su residencia en el Hotel que desde entonces es lugar donde maestros lidian con la superstición, con los momentos de espera, con los sueños, donde los toreros siguen el ritual taurino, su liturgia, sus momentos previos antes de atravesar la puerta de molino soñando con volver después de cruzar la puerta Grande de la Monumental como lo hizo Sebastián Palomo Linares el 22 de mayo de 1972 que tras vestirse en el Hotel Wellington regresó con las orejas y el rabo del toro Cigarrón.

El Hotel mantiene las tradiciones, conoce las necesidades y es por eso que toreros como Paco Camino, Jaime Ostos, Rafael de Paula, Manuel Benitez “El Cordobés”, El Niño de la Capea, Manuel Caballero, Finito de Córdoba, Ortega Cano, Cesar Rincón, Luis Francisco Esplá, Espartaco, Francisco Rivera Ordóñez, Dávila Miura, “El Cid”, Sebastián Castella, o el prometedor Alejandro Talavante son sólo un ejemplo de tantas figuras que confían en el Hotel Wellington.

Si las luces de los toreros son protagonistas también lo son las espuelas de rejoneadores. Empresarios, ganaderos y periodistas taurinos son clientes habituales.

No podemos olvidar el toro de la ganadería de Herederos de Baltasar Ibán que tras ser desorejado en Alicante por Paco Camino fue disecado y expuesto en el Hotel durante muchos años.

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